El plan de Pampa para ahorrarle u$s 1000 millones en importacin de GNL al pas

El plan de Pampa para ahorrarle u$s 1000 millones en importacin de GNL al pas

El plan de Pampa para ahorrarle u$s 1000 millones en importacin de GNL al pas

Pampa Energa invertir u$s 400 millones este ao. El monto es u$s 150 millones superior al de 2021 -es decir, un 60%– y se destinar, principalmente, a incrementar su produccin de electricidad -el grupo es el mayor generador privado del pas- y de hidrocarburos, en especial, de gas natural.

Con el salto de 60% que planifica, de 7 millones de metros cbicos (m3) diarios en 2020 a ms de 11 millones en los prximos meses, el holding que lidera Marcelo Mindlin calcula que, dada la disparada de precios del gas natural licuado (GNL) que deton la invasin rusa sobre Ucrania, eso significar un ahorro de, por lo menos, u$s 1000 millones en la factura de importacin de combustibles que deber afrontar el pas durante el prximo invierno.

“El crecimiento de produccin que proyectamos para este ao, obviamente, elevar nuestro nivel de inversiones de capital. Saltaremos de los u$s 250 millones de 2021 a cerca de u$s 400 millones en 2022“, inform Gustavo Mariani, CEO de Pampa, en el call con inversores tras la difusin de los resultados anuales del grupo, realizado hace un par de semanas. 

Precis que, de esa cifra, u$s 120 millones es el “capex regular” (sic) que necesita Pampa para mantener sus niveles. “Significa que destinaremos u$s 280 millones a incrementar produccin, tanto de gas natural, como en la expansin del parque elico que estar conectado a inicios del prximo ao“, aclar. La ltima referencia es a la expansin del Parque Elico Pampa Energa III (PEPE III), proyecto de u$s 120 millones que el grupo anunci en enero.

El ao pasado, las ventas netas consolidadas de Pampa crecieron 41%, a u$s 1508 millones. Tuvo aumentos del 84% en el negocio petroqumico, del 54% en petrleo y gas, 17% en generacin de energa y 10% por sus participaciones en otras empresas. Registr un resultado operativo consolidado de u$s 579 millones, contra u$s 243 millones de 2021. El balance cerr con una ganancia consolidada de u$s 238 millones, que contrast con la prdida de u$s 367 millones de un ao antes

Lo explic por menores prdidas de operaciones discontinuadas (u$s 460 millones) y por las mayores ganancias reportadas por sus negocios actuales: generacin elctrica (u$s 71 millones), petrleo y gas (u$s 75 millones) y petroqumica (u$s 22 millones). Hubo otros u$s 12 millones en la lnea “Holding y otros”.

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Mariani adelant que, para mayo, Pampa espera haber terminado la construccin de su planta temporaria de produccin -TPF, por su sigla en ingls- en Vaca Muerta, lo que significa un upgrade desde la planta de produccin temprana (EPF) que hizo el ao pasado. 

Con estas dos nuevas instalaciones, podremos ir de nuestros actuales niveles de produccin, de 9 millones de m3 diarios, a 11 millones“, indic. Precis que es el compromiso de produccin que la empresa asumi a partir de mayo con el Plan Gas, iniciativa de estmulo lanzada a inicios de 2021 y en la que Pampa invertir un total de u$s 800 millones al cabo de cuatro aos.

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Pampa Energa quiere producir este ao ms de 11 millones de m3 diarios de gas natural

El CEO agreg que en El Mangrullo, su yacimiento emblema en Vaca Muerta, el grupo tambin construye una nueva PTC, de casi 5 millones de m3 diarios de gas. “Por lo tanto, en septiembre, tendremos las instalaciones listas con capacidad para producir 16 millones o 16,5 millones de m3 diarios de gas natural“, subray.

No obstante, aclar que, para crecer a esos 16,5 millones, Pampa necesita subir su capex en perforacin y completacin. “Y eso es algo que, todava, no planeamos, bsicamente, porque, pese a que somos muy optimistas con que el nuevo gasoducto que planea el Gobierno est listo para el invierno de 2023, todava no se lanz la cuarta ronda del Plan Gas, que asegurar el fluido para ese abastecerlo“, explic. 

“Creemos que eso ocurrir dentro de pocos meses porque nosotros y el resto de la industria necesitamos estar listos para tener esos 11 millones de m3 de gas que el gasoducto transportar en su primera fase“, apunt.

Crisis y oportunidad

“Eso era una conceptualizacin del mercado“, respondi Mariani. Se refiri a la mentada construccin de una planta licuadora de gas en el pas, ambicioso, y eterno, proyecto de la industria, reanimado en varias mentes por la suba internacional de precios que estall en el mecado de GNL a raz del conflicto entre Rusia y Ucrania.

No nos podemos beneficiar en forma directa“, replic Mariani, tras una pregunta especfica de un inversor. “Ya tenemos un precio fijo, al que vendemos nuestra produccin. Y con un programa que establece comopromisos de pagos y de entregas de ambas partes”, ampli, en relacin al Plan Gas, al que Pampa vuelca el grueso de su produccin.

“Por eso, en ese frente, no hay forma de sacar ventaja de lo que ocurre estos das en el mercado de GNL“, insisti. “Pero, de una forma indirecta, esa situacin ayuda“, sorprendi. “Si alguien, todava, albergaba alguna duda de cun necesario es un gasoducto y del enorme impacto que tendr para el pas, creo que, despus de este invierno, nadie la tendr“, continu.

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Explic que el precio al que la Argentina importar GNL este ao ser “extremadamente varias veces” ms alto que el pagado a los productores locales. “Tambin, enfrentamos el riesgo de que no haya tanto GNL disponible como el pas necesita durante el invierno. Y eso ser un problema significativo“, agreg.

Describi la oportunidad con nmeros. A lo largo de cinco meses -que es el plazo por el que el pas importa GNL-, los 4 millones de m3 diarios de gas que Pampa har este ao por encima de 2020, al precio que cobrar por esa produccin (u$s 4,5 por milln de BTU), significa una factura de u$s 100 millones. “Y no recibimos dlares, sino pesos al tipo de cambio oficial“, aclar. 

“Si la Argentina tuviese que pagar el mismo volumen de GNL por igual cantidad de tiempo, a los precios futuros actuales (cerca de u$s 45), seran u$s 1000 millones que la Argentina ahorrara gracias al incremento de produccin de Pampa. Eso da idea de lo importante que es tener en construccin el nuevo gasoducto”, resalt el CEO de Pampa.

Antes y despus del gasoducto

Mariani define al gasoducto Nstor Kirchner -como lo bautiz la actual administracin, si bien el proyecto comenz a esbozarse en el gobierno anterior- como un “game changer“. “Es muy importante para la macro de la Argentina y, tambin, cambia el juego para Pampa, en su capacidad de, incluso, duplicar nuestra produccin. Tomar unos aos pero es posible”, explic.

La empresa, explic, podra crecer otro 60% en su produccin de gas, hacia los 17 millones de m3 diarios. “Tenemos reservas de shale gas. Y, tambin, de tight gas. Estas son ms competitivas. Sern las que mayormente desarrollaremos para ir a los 16 millones o 17 millones de m3 de gas”, describi. Enfatiz que no ser una empresa con reservas 100% de slo un tipo de gas le da una ventaja competitiva a la compaa en relacin a sus competidores.

Tener el gasoducto hecho para el invierno de 2013 “suena optimista pero es factible”, asegur. “Entiendo que, teniendo en cuenta el background de la Argentina en proyectos de infraestructura, es razonable que haya dudas. Pero, desde el punto de vista financiero, el repago de este gasoducto es tan rpido… Ya era algo obvio el ao pasado, con los precios de importacin de GNL, Bolivia y los combustibles lquidos. Con los valores de este ao, el repago ser de menos de un ao; en slo unos pocos meses“, explic.

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Gustavo Mariani, CEO de Pampa Energa

Segn Mariani, el financiamiento del proyecto no debera ser un problema. “El primer tramo, adems, es de slo u$s 1100 millones: comparado con el costo de intereses que el pas tendr este ao, es slo una fraccin. Financiarlo no es el tema”, observ. 

El asunto es el corto perodo de tiempo que tenemos hasta el prximo invierno y la situacin compleja del mundo“, continu. Pero, aclar, ve al Gobierno muy “dispuesto y comprometido” para tener el gasoducto listo para ese momento. “Para fines de este mes, se deberan estar abriendo las ofertas. Por lo tanto, si las propuestas son competitivas en trminos de timing, los primeros tubos deberan instalrse en septiembre u octubre de este ao“, aadi. “Siendo muy agresivos, es factible que la construccin del gasoducto est lista entre ese momento y mayo o junio del ao prximo“, pronostic.

Reiter que el plazo es muy ajustado pero posible. “El primer tramo, de Tratayn a Salliquel, ser un gasoducto sin compresin. Por eso el incremento es de slo 11 m3 de gas. Una vez que tenga compresin, y esa compresin est instalada pocos meses despus, ir a 22 millones de capacidad“, describi, acerca del potencial de crecimiento que dar el cao para el salto de produccin que podra hacer Pampa.

Luz roja para la onda verde

Tras el cierre de ciclo de Genelba, finalizado el ao pasado, y el de la Central Trmica Barragn, de Ensenada, previsto para este ao, Pampa no tiene ms proyectos de generacin en su pipeline, le inform Mariani a los inversores.

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Pampa ampliar su tercer parque elico este ao y har una pausa en renovables

 

Nos gustara seguir creciendo en renovables y continuar construyendo parques elicos“, expres. Actualmente, Pampa tiene tres parques Mario Cebreiro, Pampa Energa II y Pampa Energa III-, con una capacidad instalada de 206 megawatts (Mw). Con la ampliacin de u$s 120 millones anunciada del PEPE III, de Coronel Rosales, llegar a 287 Mw. “Pero no encontramos proyectos con rentabilidad atractiva, especialmente, por la restriccin en la capacidad de transporte que las renovables sufren en estos das“, explic.

Aclar que la Argentina necesita expandir su capacidad de transporte de electricidad para poder tener un “crecimiento significativo” en la disponibilidad de los parques elicos.